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HOJA INFORMATIVA SOBRE LA VIRUELA

Vacuna contra la viruela: lo que necesita saber

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1. ¿Qué es la viruela?

La viruela es una enfermedad seria que puede matar a 3 de cada 10 personas que la contraen.

La viruela también puede causar-

La viruela es causada por un virus llamado "variola," que se transmite de persona a persona. Generalmente, se necesita un contacto cara a cara (directo) de 3 horas o más para transmitir la viruela de una persona a otra. La viruela también puede transmitirse a través del contacto directo con líquidos corporales u objetos infectados tales como ropa de cama o ropa que contengan el virus de la viruela.

A través de los siglos, la viruela ha matado a millones de personas. La vacuna contra la viruela fue creada en 1796. Como resultado, el último brote de viruela en los Estados Unidos ocurrió en 1949. Los últimos casos de viruela que ocurrieron naturalmente en el mundo aparecieron en 1977. La vacunación de rutina del público en Estados Unidos contra la viruela terminó en 1972.

2. ¿Qué es la vacuna contra la viruela?

La vacuna contra la viruela se fabrica de un virus vivo que se llama "vaccinia." El virus llamado "vaccinia" es parecido al virus de la viruela pero menos peligroso.

La vacuna contra la viruela NO puede causar la enfermedad.

La vacuna no es una inyección como las otras vacunas. La aguja pincha la piel varias veces en unos pocos segundos (generalmente en la parte superior del brazo). Los pinchazos no son profundos, pero causarán una o dos gotas de sangre. El lugar de la piel donde se pone la vacuna se denomina "área de vacunación".

Vacunación-

La vacuna contra la viruela protege a personas contra la enfermedad durante 3 a 5 años. La protección contra una enfermedad severa o la muerte puede durar 10 años o más.

3. ¿Por qué debe vacunarse ahora?

Esta vacuna protege a las personas contra la viruela.

Algunas personas deberían vacunarse porque trabajan con la viruela o virus relacionados en laboratorios.

Se ofrece la vacuna a otros para que puedan ayudar en caso de un brote de viruela. El virus de la viruela se guarda en dos laboratorios aprobados en los Estados Unidos y Rusia. Existe la preocupación de que los terroristas pudieran haber obtenido el virus de la viruela y lo usaran como arma. Si esto ocurriera, muchas personas podrían enfermarse y muchas podrían morir.

Los EE.UU. necesitan que los equipos de proveedores de atención médica y otros se vacunen para poder responder rápidamente si ocurre un brote de viruela. Estos equipos prestarán servicios para ayudar a controlar un brote de viruela, incluyendo la vacunación rápida de personas que han tenido contacto con la enfermedad.

4. ¿Quién debe vacunarse contra la viruela y cuándo?

Cuando NO hay un brote de viruela —

Deberá vacunarse contra la viruela si usted-

Cuando HAY un brote de viruela —

Deberá vacunarse contra la viruela si usted-

Si ocurriera un brote de viruela, los expertos en salud pública indicarán quién deberá ponerse la vacuna.

Las personas vacunadas podrían necesitar ponerse la vacuna de nuevo por lo menos cada 3 a 10 años, dependiendo de su riesgo de contacto con el virus de la viruela o similares.

5. ¿Quién no debería ponerse la vacuna contra la viruela o debería esperar?

Cuando NO hay un brote de viruela—

Usted NO deberá vacunarse contra la viruela si-

Además, cualquier persona con 3 o más de los factores de riesgo siguientes NO deberá aplicarse la vacuna contra la viruela si:

Otras razones—NO se ponga la vacuna contra la viruela si usted—

NO se vacune contra la viruela si la persona con la que vive o tiene contacto íntimo (como por ejemplo, la persona con quien mantiene relaciones sexuales)

La vacuna contra la viruela podría crear riesgos simi-lares para ellos.

La vacuna contra la viruela no se recomienda rutinariamente a personas que tienen menos de 18 años de edad o para personas mayores. Las personas de 65 años o más que no tienen ninguna de las enfermedades listadas anteriormente, deberán consultar a su médico antes de ponerse la vacuna.

Si HAY un brote de viruela—

Estas restricciones podrían no aplicarse. Los expertos en salud pública indicarán quién deberá vacunarse en dicha circunstancia.

6. ¿Qué esperar después de vacunarse?

Reacciones normales

Imagenes del sitio de la vacuna: día 4, día 7, día 14, y día 21

Semana 1:
Tres o cuatro días después de vacunarse, se formará en el área de vacunación una protuberancia roja que pica. Por lo general, del tamaño de una moneda de diez centavos. Puede ser más grande que 3 pulgadas. La protuberancia se convierte en una ampolla. Se llenará de pus y comenzará a drenar.

Un proveedor de atención médica deberá revisar el área de la piel donde se administró la vacuna 6 a 8 días después para aegurarse que la vacuna prendió y todo está bien.

Semana 2:
La ampolla se seca y se forma una costra.

Semana 3:
La costra se caerá. Dejará una pequeña cicatriz. Los ganglios linfáticos debajo del brazo podrán inflamarse y causar dolor. El área de vacunación (donde se administró la vacuna) puede picar. También podrá sentirse cansado, tener un poco de fiebre, dolor de cabeza y dolores musculares.

Usted podría no tener una ampolla si la vacuna no prendió correctamente o si ya es inmune a la viruela. En este caso, necesitará ponerse la vacuna de nuevo. Si no aparece la ampolla después de la segunda o tercera vez que se pone la vacuna, un proveedor de atención médica le indicará si se lo considera inmune o no.

Lo que necesitará hacer

El virus de la vacuna está vivo. Puede extenderse desde el área de vacunación a otras partes de su cuerpo o a otras personas a través del contacto físico. Esto puede ocurrir hasta que se caiga la costra.

En el pasado, el virus de la vacuna se transmitió de personas vacunadas a otros aproximadamente de 2 a 6 veces por cada 100,000 personas vacunadas por primera vez (esto usualmente ocurrió entre personas que vivían juntas).

Para ayudar a prevenir la transmisión del virus:

Si piensa que no puede seguir estas instrucciones, no se vacune.

7. ¿Cuáles son los riesgos de la vacuna contra la viruela?

Una vacuna como cualquier medicamento, puede causar serios problemas. Existe una pequeña posibilidad de que la vacuna contra la viruela cause daños serios o la muerte.

La siguiente información es sobre reacciones conocidas a la vacuna contra la viruela. Pueden existir otros efectos secundarios desconocidos.

Las personas que no se pusieron la vacuna también pueden sufrir los efectos secundarios descriptos a continuación si tocan el área donde se administró la vacuna o artículos que han tocado el sitio (como vendas, ropas, sábanas o toallas). Seguir las instrucciones sobre cómo cuidar el área de vacunación (tal como cubrir el lugar y lavarse las manos) puede ayudar a prevenir la transmisión del virus de la vacuna a otras personas.

PROBLEMAS LEVES A MODERADOS ¿CON QUÉ FRECUENCIA OCCURIÓ EN EL PASADO?
Se sentía suficientemente enfermo como para no ir a trabajar Aproximadamente 1 de cada 10 a 20 personas vacunadas
Más de 100°F de fiebre Aproximadamente 1 de cada 10 personas vacunadas
Urticaria leve que mejora sin medicamentos Aproximadamente 1 de cada 12 personas vacunadas
Ampollas en otras parte del cuerpo Aproximadamente 1 de cada 10,000 personas vacunadas

 

PROBLEMAS MODERADOS A SEVEROS
LLAME O VISITE A UN PROVEEDOR DE ATENCIÓN MEDICA
¿CON QUÉ FRECUENCIA OCCURIÓ EN EL PASADO?
Infección en los ojos luego de tocarse si tenía el virus de la vacuna en la mano. Esto puede llevar a la pérdida de la vista en el ojo infectado. Aproximadamente 1 de cada 45,000 personas vacunadas
Urticaria en todo el cuerpo que desaparece sin problemas. Aproximadamente 1 de cada 15,000 personas vacunadas
Inflamación del corazón (puede ser leve o hasta poner la vida en peligro). Aproximadamente 1 de cada 10,000 personas vacunadas por primera vez.

 

PROBLEMAS SEVEROS O QUE PONEN LA VIDA EN PELIGRO
VISITE A UN PROVEEDOR DE ATENCIÓN MEDICA INMEDIATAMENTE
¿CON QUÉ FRECUENCIA OCCURIÓ EN EL PASADO?
Urticaria severa en personas con eczema o dermatitis atópica que puede dejar cicatrices o provocar la muerte. Aproximadamente 1 de cada 26,000 personas vacunadas
Encefalitis (inflamación severa del cerebro), lo cual puede llevar a daños perma-nentes en el cerebro o a la muerte. Aproximadamente 1 de cada 83 000 personas vacunadas
Destrucción de la piel y el tejido que comienza en el área de la vacunación y se extiende al resto del cuerpo, que puede dejar cicatrices o provocar la muerte (usualmente ocurre en personas con sistemas inmunológicos muy debilitados). Aproximadamente 1 de cada 667,000 personas vacunadas
Infección con el virus vaccinia en niños no nacidos que puede llevar a un parto prematuro, urticaria en la piel con cicatrices, parto en el que el niño nace muer-to o muerte del niño luego del parto. Muy raro, se han confirmado menos de 50 casos en todo el mundo en los últimos 100 años

Por cada millón de personas vacunadas en el pasado, hasta 52 personas tuvieron una reacción a la vacuna contra la viruela que puso en peligro la vida y 2 personas murieron.

Las cifras indicadas anteriormente de problemas severos o que ponen en peligro la vida son de estudios hechos en la década de 1960 cuando la vacuna contra la viruela todavía se usaba rutinariamente en los EE.UU. Las cifras reflejan con cuánta frecuencia ocurrieron los problemas en bebés, niños y adultos.

Las cifras indicadas para todos los otros problemas son de estudios recientes y experiencias en la vacunación de miembros de equipos de respuesta y militares.

8. ¿Qué ocurre si alguien tiene un problema leve, severo o que pone en peligro la vida?

De pocos minutos a unas pocas horas después de vacunarse, esté atento a—

Estos síntomas podrían indicar que tiene una reacción alérgica a la vacuna.

Durante las 3 a 4 semanas posteriores, preste atención a—

¿Qué debe hacer?

Si usted o la persona que vive con usted tiene algunos de estos problemas o si está preocupado sobre cualquier problema médico que pudiera tener luego de la vacunación—

El tratamiento de problemas serios

Hay dos medicamentos que pueden ayudar a las personas que sufren ciertos efectos secundarios serios de la vacuna. La inmunoglobulina de vaccinia (VIG por sus siglas en inglés) y cidofovir. Estos medicamentos no han sido aprobados para este propósito y también pueden causar efectos secundarios.

Costo del tratamiento de problemas serios

En el caso raro de sufrir una reacción adversa a la vacuna contra la viruela, se ha creado un programa federal para ayudar a pagar los costos relacionados con la atención médica y la pérdida de ingresos. Este programa fue creado para compensar a ciertas personas, como las que ofrecen atención médica y quienes responden a emergencias, personas lesionadas por la vacuna. También cubrirá a ciertas personas afectadas como consecuencia directa del contacto con vaccinia a través de ciertas personas que recibieron la vacuna contra la viruela (o con quienes hayan estado contacto con quienes fueron vacunados). El programa cubre los costos de atención médica y pérdida de ingresos (usualmente luego de los primeros cinco días de no poder trabajar) después de que otras coberturas, tales como la compensación del trabajador o seguro médico, hayan sido agotados.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos brindará en el futuro más información sobre este programa, incluyendo cómo solicitar los beneficios o la compensación. Para más información, comuníquese con Paul T. Clark, Director, Programa de Compensación de Lesiones por la Vacuna contra la Viruela, Oficina de Programas Especiales al 888-496-0338 o visite www.hrsa.gov/smallpoxinjury.

9. ¿Cómo obtener más información?

Si decide vacunarse contra la viruela, CONSERVE ESTE DOCUMENTO por un mes luego de la vacunación.

Esta página fue revisada el 7 de febrero de 2007
Esta página fue modificada el 15 de noviembre de 2003

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