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Información general sobre el bioterrorismo

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¿Qué es el bioterrorismo?

Un ataque de bioterrorismo es la liberación intencional de virus, bacterias u otros gérmenes (agentes) con el fin de causar enfermedad o muerte en personas, animales o plantas. Estos agentes se encuentran generalmente en la naturaleza, pero es posible que puedan ser modificados para aumentar su habilidad de causar enfermedades, hacerlos resistentes a las medicinas actuales o aumentar su capacidad de propagarse en el medio ambiente. Los agentes biológicos pueden diseminarse a través del aire, el agua o los alimentos. Los terroristas podrían recurrir a los agentes biológicos porque pueden ser extremadamente difíciles de detectar y no causan las enfermedades sino hasta varias horas o días después de su liberación. Algunos agentes de bioterrorismo, como el virus de la viruela, pueden propagarse de persona a persona, y algunos como el ántrax no están en capacidad de hacerlo. Para obtener información sobre cuáles son los agentes de bioterrorismo que pueden propagarse de persona a persona, sírvase consultar la lista de los agentes de bioterrorismo en orden alfabético.

Categorías de los agentes de bioterrorismo

Los agentes de bioterrorismo pueden dividirse en tres categorías, según la facilidad con que se propagan, la gravedad de la enfermedad que causan y su letalidad. Los agentes de categoría A se consideran los de más alto riesgo y los agentes de categoría C son aquellos que se consideran como amenazas emergentes para el surgimiento de enfermedades.

Categoría A

Estos agentes de alta prioridad incluyen organismos o toxinas que representan el riesgo más elevado para la seguridad nacional y pública debido a que pueden:

Categoría B

Categoría C

Estos agentes de tercera más alta prioridad incluyen los patógenos emergentes que podrían ser manipulados para su propagación masiva en el futuro debido a que:

Agentes de bioterrorismo según su nombre específico

Puede buscar los agentes de bioterrorismo según su nombre específico.

Qué puede hacer para prepararse contra el bioterrorismo

Los CDC y la Cruz Roja de los Estados Unidos se han unido para responder preguntas y dar consejos sobre los pasos que usted puede tomar para prepararse y preparar a sus seres queridos en caso de un incidente de bioterrorismo. Para obtener información sobre las recomendaciones y medidas de preparación, sírvase consultar el documento "Emergency Preparedness and You ".

El Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (Department of Homeland Security) ha creado un sitio web para dar información al público sobre emergencias y medidas de preparación para emergencias. Para obtener información sobre lo que debe hacerse en caso de un ataque bioterrorista, sírvase consultar Ready.gov.

Más recursos (en inglés)

Esta página fue revisada el 14 de junio de 2006
Esta página fue modificada el 31 de agosto de 2005

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