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Los rayos: Datos sobre las víctimas

Los rayos son una de las causas principales de muertes relacionadas con las condiciones meteorológicas. Pero las probabilidades de que le caiga un rayo en un año dado son solamente de cerca de 1 en 500 000. Sin embargo, algunos factores lo pueden poner en mayor riesgo. Las diferencias en cuanto a la región donde vive, la estación del año y el trabajo que realiza podrían afectar su riesgo de ser lesionado por un rayo.

Factores regionales

A pesar de que los rayos afectan a todas las regiones de los Estados Unidos, los estados en el sureste están en mayor riesgo. La frecuencia de los rayos generalmente se reduce de sureste a noroeste, excepto en algunos lugares como las Montañas Rocallosas, donde debido a la topografía se producen tormentas eléctricas frecuentes durante el verano. Los estados de Alabama, Carolina del Norte, Colorado, Florida, Georgia, Misuri, Nueva Jersey, Ohio, Pensilvania y Texas tienen la mayor cantidad de muertes y lesiones causadas por rayos. Florida se considera la "capital de los rayos" en el país, con más de 2000 lesiones en los últimos 50 años causadas por rayos.

Factores estacionales

Los rayos pueden ocurrir en cualquier temporada del año, pero la cantidad de muertes que causan son más altas durante el verano. Julio es, en general, el mes con más rayos. El momento del día en que caen con más frecuencia es la tarde. De hecho, dos tercios de las muertes que causan ocurren entre las 12 del mediodía y las 6 de la tarde.

Foto de un tractor en un campo de trigo Factores ocupacionales

Los rayos caen más frecuentemente en las personas que trabajan afuera o practican actividades recreativas al aire libre. Más de una tercera parte de las muertes causadas por los rayos ocurren en granjas. Otros lugares comunes son los sitios industriales y las casas particulares de las personas. Dos de las actividades laborales más afectadas por los rayos son la construcción y la manipulación de materiales (como su carga y descarga). La mayoría de las descargas eléctricas de rayos relacionadas con el trabajo ocurren en Florida y Texas: dos estados donde son altos los números de muertes y lesiones debidas a los rayos estacionales.

Para obtener más información, visite
Los rayos: Información para trabajadores

Más información

  • Los hombres tienen cinco veces más probabilidades que las mujeres de recibir la descarga de un rayo; cerca del 85% de las muertes debidas a rayos se dan en hombres.
  • Casi la mitad de las víctimas de los rayos (41%) son personas entre 15 y 34 años. La mayoría de las muertes que causan (89%) son en personas de raza blanca.
  • Casi una tercera parte (32%) de las lesiones causadas por los rayos suceden adentro.

Listo.gov es la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias

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