Saltar directamente a búsqueda Saltar directamente al índice A-Z de los CDC Saltar directamente al menú de navegación Saltar directamente a la página de opciones Saltar directamente al contenido del sitio

La seguridad de los trabajadores durante las labores de limpieza después de un incendio

HOJA INFORMATIVA

Foto de un campo ardiendo sin llamasLos trabajadores corren riesgos aun después de que se hayan apagado los incendios. Además del peligro de las brasas ardientes y de que se produzca otro incendio, existen riesgos que incluyen lo siguiente:

  • Intoxicación por monóxido de carbono
  • Peligros para el sistema musculoesquelético
  • Equipos pesados
  • Calor y frío extremos
  • Estructuras inestables
  • Materiales peligrosos
  • Incendio
  • Espacios confinados
  • Fatiga del trabajador
  • Peligros respiratorios

Los trabajadores y los voluntarios deben ser informados de las precauciones de seguridad adecuadas y deben cumplirlas. Los niveles de experiencia de los trabajadores y los voluntarios varían, por lo que las cuadrillas de limpieza deben trabajar en colaboración para garantizar su seguridad.

Puede encontrar más información en la página web de recursos para los esfuerzos de respuesta ante emergencias y en los siguientes enlaces:

Peligros eléctricos

Los cuatro tipos de lesiones principales que se producen con la electricidad son las causadas por las descargas eléctricas, las quemaduras, la electrocución y las caídas resultantes del contacto con electricidad. Se pueden ocasionar lesiones eléctricas o con traumatismo cuando se vuelven a poner en marcha los equipos y se vuelven a energizar los cables del tendido eléctrico después de un corte. Solamente las personas con capacitación profesional, como los electricistas y los trabajadores de las empresas de servicios públicos, deben trabajar con la electricidad como, por ejemplo, arreglar los cables eléctricos derribados y restaurar el servicio eléctrico. Los demás trabajadores deben evitar todos los posibles peligros eléctricos.

Fotografía de cable del tendido eléctrico derribadoLos cables del tendido eléctrico derribado exponen a los trabajadores al peligro de descarga eléctrica, e incluyen las siguientes situaciones peligrosas:

  • Las corrientes eléctricas que circulan por el suelo y que se extienden varios pies (gradiente de terrenos)
  • El contacto con cables derribados que todavía están energizados
  • Los cables del tendido eléctrico que caen y conducen electricidad a los objetos que están en el área de un incendio
  • El humo cargado de electricidad que la conduce por medio del aire
  • El agua que se encuentra sobre los cables o equipos energizados o alrededor de estos.

Si está trabajando con cables del tendido eléctrico o cerca de estos, las siguientes medidas podrían salvarle la vida:

  • Nunca manipule un cable eléctrico derribado.
  • Considere que todos los cables del tendido eléctrico está energizados y llame al proveedor de electricidad para que desenergice el o los cables.
  • Conecte a tierra todos los cables eléctricos en los lados de carga y abastecimiento de corriente del área de trabajo. La conexión a tierra protege contra la retroalimentación eléctrica cuando hay una fuente de energía secundaria encendida como, por ejemplo, un generador portátil.
  • Cuando se restaura la electricidad en las bóvedas subterráneas, se pueden formar gases explosivos. Consulte la sección sobre espacios confinados de esta hoja informativa.
  • Use equipos de protección personal (EPP) apropiados, como las prendas de marca Nomex® que cumplen con la norma 1500 de NFPA, guantes de goma y cubrezapatos dieléctricos. Use herramientas de protección, como palos o cortacables con aislante. Haga clic aquí para ver la página de recursos sobre equipos de protección personal.
  • No permanezca ni trabaje en las áreas donde haya humo denso. El humo oculta los cables y los equipos eléctricos. Además, el humo puede cargarse con corriente eléctrica y conducirla.

Si los circuitos y los equipos eléctricos están o estuvieron mojados:

  • Nunca manipule un cable eléctrico derribado.
  • Apague la corriente desde el panel de servicio del interruptor o fusible principal.
  • No restablezca la electricidad hasta que se hayan inspeccionado los equipos eléctricos y se haya autorizado su uso.
  • No use los equipos eléctricos que hayan estado expuestos al calor del incendio hasta tanto lo haya inspeccionado un electricista.
  • A menos que esté cortada la electricidad, no entre jamás a un lugar inundado ni toque equipos eléctricos si el suelo está mojado.

Si está trabajando cerca de un cable de tendido eléctrico derribado:

  • Nunca manipule un cable del tendido eléctrico derribado. Solamente las personas con capacitación profesional, como los electricistas y los trabajadores de las empresas de servicios públicos, deben trabajar con la electricidad como, por ejemplo, arreglar los cables del tendido eléctrico derribados y restaurar el servicio eléctrico. Los demás trabajadores deben evitar todos los posibles peligros eléctricos.
  • Comuníquese con la empresa proveedora de electricidad en caso de considerar desenergizar los cables del tendido eléctrico y protegerlos o hacer conexiones a tierra.
  • Proceda con extrema cautela cuando mueva equipos cerca de los cables del tendido eléctrico aéreo. Por ejemplo, el contacto entre las escaleras metálicas y los cables del tendido eléctrico aéreo causan lesiones graves y frecuentemente mortales.

Si está usando generadores que funcionen con gasolina y diésel para un edificio, ponga los interruptores o los fusibles principales en posición de "apagado" antes de poner el generador en marcha. Cortar la electricidad protege a los trabajadores que están trabajando en los cables del tendido eléctrico contra la electrocución y previene los daños que produce la retroalimentación de corriente eléctrica.

Para obtener más información, visite la página web sobre seguridad eléctrica.

Intoxicación por monóxido de carbono

Foto de un generadorDurante las tareas de limpieza se pueden usar las bombas, los generadores y las máquinas de lavado a presión que funcionen con gasolina o diésel. Estas máquinas emiten monóxido de carbono, un gas inodoro e incoloro que es mortal.
Nunca opere adentro equipos que funcionen con gasolina o diésel. Es casi imposible darse cuenta si hay suficiente ventilación o si hay monóxido de carbono en el aire.

Para obtener más información sobre el monóxido de carbono y los motores que funcionan con gasolina, visite la página web sobre los peligros del monóxido de carbono emitido por los motores pequeños que funcionan con gasolina.

Peligros musculoesqueléticos

Los trabajadores que realizan tareas de limpieza están en riesgo de sufrir estrés, distensiones musculares y, potencialmente, lesiones en las manos, la espalda, las rodillas y los hombros.

  • Evite lesionarse la espalda cuando levante o mueva objetos a mano.
  • Mueva los objetos grandes con la ayuda de una o más personas.
  • No levanten objetos que pesen 50 libras o más (por cada persona).
  • Use dispositivos de levantamiento automáticos para los objetos más pesados.

Para obtener más información, visite la página web sobre trastornos musculoesqueléticos y ergonomía.

Equipos pesados

  • Solamente las personas con la capacitación adecuada deben operar la maquinaria pesada como las topadoras, las retroexcavadoras y los tractores. Cuando se use maquinaria pesada, corte la electricidad y trabe los equipos para que no se desplacen.
  • Tenga cuidado cerca de los cables eléctricos.

Para obtener más información, visite:

Calor y frío extremos

El calor

Foto de un hombre tomando aguaLos empleadores y los trabajadores de limpieza deben tener presente el riesgo de golpe de calor, agotamiento por calor, calambres por calor y desmayos. Para evitar el estrés por calor, se debe hacer lo siguiente:

  • Beber un vaso de líquido cada 15 a 20 minutos y al menos un galón por día (aproximadamente 4 litros).
    • Evitar el alcohol y la cafeína, ya que causan deshidratación en el cuerpo.
  • Usar ropa holgada, de color claro.
  • Cuando sea posible, trabajar durante los momentos menos calurosos del día o distribuir la carga de trabajo de manera pareja a lo largo del día.
  • Cuando se esté adentro sin aire acondicionado, abrir las ventanas si la calidad del aire de afuera lo permite y prender los ventiladores.
  • Ducharse o bañarse frecuentemente con agua fresca.
  • Si se siente mareado, débil o excesivamente acalorado vaya a un lugar fresco. Siéntese o recuéstese, beba agua y lávese la cara con agua fresca. Si no se siente mejor al poco tiempo, busque asistencia médica rápidamente.

El golpe de calor es la enfermedad relacionada con el calor más grave. Sucede cuando el cuerpo no puede controlar su propia temperatura y esta sube rápidamente. La sudoración no es eficaz y el cuerpo no puede enfriarse. La temperatura del cuerpo puede subir a los 106 °F (41 °C) o más en 10 a 15 minutos. Los golpes de calor pueden provocar la muerte o discapacidad permanente si no se tratan de inmediato.

Los signos de alerta de golpe de calor varían, pero pueden incluir los siguientes:

  • Piel enrojecida, caliente y seca (sin sudor)
  • Pulso rápido y fuerte
  • Dolor de cabeza palpitante
  • Mareos, náuseas, confusión o pérdida de la consciencia
  • Una temperatura corporal extremadamente elevada (por encima de 103 °F o 39.5 °C)

Si sospecha que una persona está sufriendo de golpe de calor, siga las instrucciones a continuación:

  • Llame inmediatamente para que reciba atención médica.
  • Lleve a la persona a un área más fresca.
  • Rápidamente enfríe a la persona sumergiéndola en agua fresca, metiéndola bajo la ducha, rociándola con agua o mojándola con una esponja empapada con agua fresca. Si el nivel de humedad en el aire es bajo, envuélvala en una sábana mojada con agua fresca y abaníquela vigorosamente.
  • Vigile su temperatura corporal y siga tratando de enfriarla hasta que su temperatura descienda a 101-102 °F (entre 38 y 39 °C).
  • No le dé a la persona bebidas alcohólicas. Consiga asistencia médica lo antes posible.
  • Si el personal médico de emergencia tarda en llegar, llame al servicio de urgencias de un hospital y pida instrucciones adicionales.

Para obtener más información, visite las páginas web sobre trabajar en ambientes calurosos y el estrés por calor. Para obtener más información sobre las enfermedades relacionadas con el calor y su tratamiento, consulte la página web de los CDC sobre el calor extremo.

El frío

El agua a una temperatura inferior a 75 °F (aproximadamente 24 °C) absorbe el calor del cuerpo más rápido de lo que este puede reponerlo y da como resultado la hipotermia. Para evitar la hipotermia puede hacer lo siguiente:

  • Usar botas de goma altas en el agua.
  • Asegurarse de que la ropa y las botas tengan el aislamiento térmico adecuado.
  • Evitar trabajar solo.
  • Tomar descansos frecuentes fuera del agua.
  • Ponerse ropa seca tan pronto como sea posible.

Estructuras inestables

Foto de un una casa quemadaNunca suponga que son estables las estructuras, los senderos, las aceras, los estacionamientos y los caminos que han sido afectados por un incendio. Podrían tener daños estructurales y ser peligrosos.

  • No trabaje cerca de ninguna estructura dañada por un incendio hasta que un arquitecto o un ingeniero autorizado la haya examinado y haya certificado que es seguro trabajar allí.
  • Considere que todas las escaleras, los pisos y los techos no son seguros hasta que sean inspeccionados.
  • Aléjese de la estructura inmediatamente si se mueve o siente ruidos raros que indiquen que es posible que se derrumbe.

Para obtener más información, consulte la página web sobre derrumbes estructurales.

Materiales peligrosos

Los tanques, tambores, las tuberías o los equipos que contienen materiales peligrosos (como pesticidas o gas propano) pueden haber sufrido daños.

  • No mueva ningún contenedor que se haya salido de lugar sin antes comunicarse con el equipo local de materiales peligrosos o con el departamento de bomberos.
  • Use ropa protectora apropiada y un respirador si está trabajando en áreas que posiblemente estén contaminadas, para evitar tocar o respirar gases. Para obtener más información, visite la página web sobre los respiradores.
  • Visite la página web de NIOSH para obtener información sobre los equipos de protección apropiados.
  • Lávese la piel que puede haber estado expuesta a pesticidas u otras sustancias químicas peligrosas meticulosa y frecuentemente.

Para obtener más información, visite:

Incendio

El peligro de incendio sigue siendo una gran amenaza en las áreas que ya han sido muy dañadas. El calor de la madera u otros materiales que todavía están ardiendo pueden volver a crear un incendio si entran en contacto con algo inflamable u oxígeno y se vuelven a encender. Los trabajadores deben tomar precauciones adicionales.

Deben contar con por lo menos dos extintores (ambos con una clasificación UL de por lo menos 10A) en cada trabajo de limpieza.

Trabajar en espacios confinados

Los espacios confinados tienen al menos una de las siguientes características:

  • El espacio de las entradas y salidas son limitadas.
  • El flujo de aire es limitado.
  • El espacio no fue diseñado para que lo ocupen trabajadores por largo tiempo.

Los espacios confinados pueden incluir lo siguiente:

  • Caldera
  • Horno
  • Tubería
  • Foso
  • Estación de bombeo
  • Pozo séptico
  • Tambores de procesamiento de aguas residuales
  • Tanques de almacenamiento
  • Bóvedas de los servicios públicos
  • Pozo
  • Sótano

En los espacios confinados podría haber gases tóxicos y falta de oxígeno, y darse las condiciones para una explosión. Esto hace que sean áreas potencialmente mortales.

  • Muchos gases y vapores tóxicos no se pueden ver ni oler. Nunca se deje guiar por los sentidos para decidir si un área es segura.
  • Nunca ingrese a un espacio reducido (ni siquiera para rescatar a un compañero de trabajo) a menos que haya recibido la capacitación adecuada.
  • Comuníquese con su departamento local de bomberos para pedir ayuda si necesita entrar a un espacio reducido y no tiene la capacitación y los equipos adecuados.

Para obtener más información, visite la página web sobre los espacios confinados.

Fatiga del trabajador

El estrés, las largas horas de trabajo y la fatiga pueden aumentar el riesgo de lesiones o enfermedades. Estos a menudo van acompañados de agotamiento emocional y físico, la pérdida de la casa dañada y la cesación temporaria del trabajo.

Los trabajadores expuestos al estrés están en mayor riesgo de lesiones o crisis emocionales y enfermedades causadas por el estrés. Las personas que trabajan en todas las fases de limpieza pueden reducir su riesgo de lesiones y enfermedades de las siguientes maneras:

  • Aceptar el apoyo emocional de la familia, los vecinos y los trabajadores locales de salud mental a fin de ayudar a prevenir que se produzcan problemas más graves relacionados con el estrés.
    • Si su familia y sus vecinos no pueden brindarle apoyo emocional, acuda a un trabajador de salud o de salud mental de la comunidad.
  • Organice las labores de limpieza por orden de prioridad y distribúyalas a lo largo de una cantidad de días o semanas a fin de evitar agotarse físicamente.
  • Descanse y haga pausas frecuentes ANTES de que se le acumule el cansancio.
  • Establezca un horario regular para dormir lo más rápidamente posible.
  • Aproveche los programas y servicios de asistencia ante desastres de su comunidad.

Para obtener más información, visite:

Peligros respiratorios

  • Los trabajadores de limpieza podrían estar expuestos a cenizas, hollín y productos de descomposición provenientes de los materiales quemados, que podrían irritar las vías respiratorias y afectar la respiración de alguna otra manera.
  • Durante las temporadas de calor, pueden crecer muchas bacterias y moho en las plantas y los otros materiales orgánicos en mal estado y mojados. Respirar bacterias y polvo orgánico podría causar enfermedad pulmonar.
    • Use los controles de ingeniería adecuados para extraer el aire y renovarlo con suficiente aire fresco cuando trabaje adentro.
    • Use una aspiradora con un filtro de alta eficacia para partículas en el aire (HEPA, por sus siglas en inglés) cuando limpie el polvo. Las aspiradoras típicas de uso doméstico pueden levantar el polvo y volver a suspenderlo en el aire.
    • Cuando no se pueda controlar o evitar la exposición al polvo, use un respirador con purificador de aire certificado por NIOSH que se ajuste adecuadamente (como el N-95 o uno que brinde más protección) a fin de reducir los efectos del polvo.

Primeros auxilios

Los primeros auxilios son muy importantes, incluso para las cortaduras y las quemaduras pequeñas, ya que los trabajadores están expuestos a humo y materiales quemados. Si se lesiona una persona, comuníquese con un médico para determinar el tipo de tratamiento que necesita.

  • Lave de inmediato todas las cortaduras y heridas abiertas con jabón y agua limpia.
  • A excepción de los rasguños pequeños, es posible que algunas cortaduras requieran tratamiento a fin de prevenir el tétanos.

Equipo de protección

Asegúrese de tener acceso a estos artículos de protección personal:

  • Casco
  • Anteojos protectores o gafas de seguridad
  • Guantes de trabajo gruesos
  • Tapones para los oídos
  • Botas con punta de acero

Si va a trabajar cerca de cables del tendido eléctrico derribados:

  • Ropa Nomex® que cumpla con la norma 1500 de NFPA
  • Guantes de goma
  • Cubrezapatos dieléctricos
  • Use herramientas de protección, como palos o cortacables con aislante.

El ruido de estos equipos puede causar zumbido en los oídos y posteriormente daño auditivo.

  • Motosierras
  • Retroexcavadoras
  • Tractores
  • Perforadoras para pavimento
  • Sopladoras
  • Secadoras

Cuando sea necesario gritar para que se oiga su voz sobre los ruidos de estos equipos, póngase tapones para los oídos u otros dispositivos de protección auditiva.

Para obtener más información, visite:

Su oficina local de OSHA también podrá proveer más información.

Listo.gov es la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias

Ir Arriba